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Así es como se construye el bar con la colección más grande de tequila y mezcal en los Estados Unidos

Así es como se construye el bar con la colección más grande de tequila y mezcal en los Estados Unidos

En una ciudad como Las Vegas, con sus bares de 24 horas, Daiquiris de un patio y salones de casino de las leyendas de los cócteles Tony Abou-Ganim y Sam Ross, un nuevo bar que reclama la mayor colección de licores de agave en los EE. UU. Parece de rigor. Pero incluso aquí, se destaca la nueva Mama Rabbit en Park MGM. ¿La razón? Bricia Lopez.

Como consultor cultural de Mama Rabbit, López es responsable de curar las más de 500 botellas de mezcal y tequila que aparecen en el bar multisala de 4,400 pies cuadrados. La colección rinde homenaje al espíritu y la cultura de su lugar de nacimiento en Oaxaca, México, donde su pedigrí de agave es irrefutable. No es que su reputación en los Estados Unidos sea menos impresionante. El propietario del galardonado restaurante James Beard Guelaguetza, López fue nombrado mezcalera oficial de Los Ángeles por el alcalde Eric Garcetti en 2013.

Hablamos con ella sobre el amplio mundo del mezcal y lo que se necesita para construir una colección de licores de agave a escala con el Strip de Las Vegas.

¿Podría haber acumulado tal colección en otro lugar que no sea Vegas?

Estás en Las Vegas, así que tienes que ir a lo grande o ir a casa. Obviamente, ir más allá y obtener mucho mezcal que antes no estaba disponible aquí era importante. Eso significaba trabajar con las marcas para asegurarse de que obtuvieran distribución en Nevada y ayudarlas en el proceso de registrar su producto en el estado.

¿Todavía puedes ser exigente cuando construyes una colección tan grande?

Creo que sí. En los viejos tiempos, solo quería representar la categoría, por lo que se aseguró de que todos los que tenían una marca de mezcal estuvieran representados en su barra. Pero en este momento, estoy tratando de centrarme más en quién está detrás de cada marca. Y como voy mucho a Oaxaca, puedo ver si ciertos productores son reales. Cuando entras en el negocio del mezcal, hay tanta responsabilidad que entra aparte de "embotellemos esto y vendamos".

¿Con quién hablas para encontrar los mejores mezcales?

Productores, propietarios de marcas, cantineros. No importa cuánto sepa, siempre habrá alguien por ahí que sepa más. Los camareros tienen esta gran relación con el mezcal, especialmente en Los Ángeles. Puedes ir a cualquier parte, sentarte en un bar y preguntar, y te lo dirán.

¿Qué haces para que tu barra de agave se destaque?

Asegurarse de que todos los que trabajan allí sepan exactamente de qué están hablando. Tuvimos tres semanas de entrenamiento. La gente entrará y preguntará: "¿Cuál es la diferencia entre el mezcal y el tequila?" Esa es la pregunta número 1 que tenemos. O "¿Qué es el mezcal?" Es su responsabilidad como propietario comprender que está presentando a las personas a esta categoría.

¿Tienes algún consejo para aquellos que desean crear una colección estelar en casa o en un negocio?

Tienen que visitar Oaxaca. No puedes venir a decirme: "Soy un gran amante del mezcal, y el mezcal es mi todo". Bueno, ¿te has tomado el tiempo para conocer a los productores y probarlo desde la fuente? Tienes que ir allí para experimentar exactamente cómo es. Y luego traiga algunas botellas, porque ya no estarán disponibles. Mi amiga Susan de Mezcalistas conoce a un gran productor que solo hace una cierta cantidad, y él dice: “Cuando muero, el mezcal muere conmigo. Nunca podrán volver a hacerlo, porque yo soy quien lo hace ".

Pero si estás en el negocio de los bares, realmente no puedes tenerlos. Deben certificarse e importarse, y no es algo que pueda vender legalmente. Pero si está en el negocio del mezcal, busque siempre aquellas marcas que son pequeños productores. Las marcas que realmente cuidan a sus productores son las No. 1.

¿Cuáles son algunos de tus mezcales favoritos de Oaxaca?

Hay una nueva marca llamada Farolito que produjo solo 300 botellas de cada mezcal. Siempre le digo a la gente que si realmente pueden conseguir uno de estos, cómprelo y quédese con él. Es un mezcal realmente bueno para coleccionar. Real Minero, Lalocura, Los Javis: todas estas son marcas de propiedad de Oaxaca. En este momento, tal como es la industria, el 75% de las marcas actuales son propiedad de hombres blancos. Siempre que puedo, apoyo las marcas de propiedad de Oaxaca.

¿Cuáles son algunos de tus cócteles de mezcal favoritos?

Depende de dónde se encuentre en el espectro del mezcal. Un buen cóctel de mezcal de nivel de entrada es una Margarita picante y ahumada, porque la gente ya está acostumbrada a esos sabores. En Mama Rabbit, tenemos La Guelaguetza. Es un cóctel que siempre hemos tenido [en Guelaguetza], que es solo jugo de lima, jarabe simple, mezcal y una cucharadita de sal de agave especial que usamos. Mezcal Negronis son impresionantes, al igual que los viejos modales de Oaxaca. Pero es importante usar un mezcal de gran calidad. Debes asegurarte de tener un mezcal caro para algo tan espiritual.


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